If you are a fan of Spain and places of amazing natural beauty you should certainly take a trip to Asturias in the north. Probably the biggest tourist draw is the awesome “Los Picos de Europa” mountain range which can be easily accessed from nearby Oviedo. Oviedo is a wonderful city to explore and offers almost everything: fine food and wine, friendly locals, bags of history and culture and beautiful countryside and fresh air. Learn a little about Los Picos de Europa and Oviedo below in my Oviedo Parallel Texts Part 5. Try to listen to the audio alone first and see what you can understand, before checking first the Spanish text and then later the English. This lesson is part of the Spanish English Parallel Texts Course and all of the lessons in this course are available completely FREE.

Parallel Texts Oviedo Parte 5 Los Picos de Europa

In Spanish:

Cerca de Oviedo, en el sureste de Asturias, están Los Picos de Europa. Esta es una cadena montañosa que se extiende por cerca de 40 km, cubre casi 800 kilómetros cuadrados y supera una altura de 2.500 metros sobre el nivel del mar. Es probablemente la principal atracción turística de Asturias, ya que atrae a paseantes, excursionistas, escaladores, alpinistas y espeleólogos de todos los niveles de especialización. La mayoría de los visitantes, sin embargo, simplemente desean admirar la belleza de esta impresionante cordillera.

Las montañas están a menudo cubiertas de nieve y el área se divide en tres grupos: el “Macizo Occidental” (o El Cornión), el Macizo Central (o Los Urrieles) y el Macizo Oriental (o Andara). Todos están claramente definidos por enormes valles y profundas divisiones entre ellos. Si estás interesado en una buena caminata entonces probablemente “El Cornión” es la mejor opción, ya que cuenta con los paisajes más variados y las subidas más difíciles. Es el más alto de los tres macizos y su punto más alto es la Peña Santa de Casilla.

La importancia de Los Picos de Europa fue reconocida por primera vez en 1918 cuando El Cornión fue designado como el primer Parque Nacional de España. En 1955 la mayor parte de los tres macizos fueron incluidos dentro de esta designación. Por encima de unos 1.600 metros sobre el nivel del mar hay muchas menos plantas y vida animal y las temperaturas considerablemente frías cambian los colores dominantes del verde al blanco y gris. La vegetación se sustituye por piedra caliza dura y la nieve, y el agua dulce es escasa.

In English:

Close to Oviedo, in the south east of Asturias, is “Los Picos de Europa”. This is a mountain range that stretches for about 40 km, covers almost 800 square km and exceeds an altitude of 2,500 metres above sea level. It is probably the main tourist draw to Asturias, attracting walkers, hikers, climbers, mountaineers and pot-holers of every level of expertise. Most visitors, however, simply wish to marvel at the beauty of this awesome mountain range.

The mountains are often capped with snow and the area is split into three groups: the “Western Massif” (or “El Cornion”), the “Central Massif” (or “Los Urrieles”) and the “Eastern Massif” (or “Andara”). All are clearly defined by cavernous valleys and deep rifts between them. If you are interested in some serious hiking then probably “El Cornion” is the most attractive prospect with the most varied scenery and most challenging climbs. It is the highest of the three massifs with its highest point being the “Pena Santa de Casilla” peak.

The importance of “Los Picos de Europa” was first recognised in 1918 when “El Cornion” was designated as Spain’s first National Park. By 1955 most of all three massifs were included within this designation. Above about 1,600 metres from sea level there is far less plant and animal life and the considerably cooler temperatures switch the dominant colours from green to white and grey. The plant life is replaced by hard limestone and snow, and fresh water is in short supply.

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